Опунция


опунция

Характерные особенности опунции

Опунция относится к семейству кактусов, причем она может быть как декоративной, так и вольно растущей.

Декоративное растение крайне неприхотливо, цветет крупными желтыми закрытыми цветами, похожими на тюльпаны. Она несъедобна, имеет небольшие размеры и плоские листья средней мясистостью.

Дико растущие модификации опунции были впервые культивированы в Мексике, а затем завезены моряками Испании в страны Средиземноморья. Это крупные кустистые растения, имеющие тенденцию к быстрому разрастанию при попустительском отношении населения. Такое бедствие произошло некогда в Австралии, где заросли кактусов опунции настолько разрослись, что обывателям было трудно пробраться к своим домам.

В некоторых странах (Тунис, Италия, Кипр) опунция используется в качестве надежной живой изгороди. Возможно, сначала нарушитель границ чужой собственности, не почувствует исходящей от высокого кактуса опасности, поскольку данная разновидность не обладает устрашающе длинными колючками. Однако, маленькие пушистые глохидии, произрастающие пучками в шахматном порядке, весьма коварны. Невооруженным глазом почти незаметные, эти колючки впиваются в кожу, и избавиться от них довольно трудно. Наличие колючек под кожей определяется не проходящим раздражением, зудом и нарастающим жжением. Если своевременно не избавиться от них, то органика, разлагаясь, повлечет за собой нагноение и даже заражение крови.

Существует около 300 видов опунции и лишь 30 из них – съедобные. Употреблять в пищу, кактусы начали в Африке. Изначально съедобными считались только листья: они содержат много влаги, мясистые, крупные, растут в самых засушливых районах, не требуют особенного ухода.

Плоды начали употреблять мексиканцы, затем вкусовые качества оценили жители Северной Африки, а вот идея приготовления изысканных десертов принадлежит изысканным итальянцам.

Плоды не превышают 7см в диаметре, и лишь редкие экземпляры достигают 10-12 см. Спелая опунция имеет красно-багровую окраску, но некоторые сорта с зеленой кожицей весьма приятны на вкус.

Покупая это лакомство, нужно быть осторожным и не прикасаться к нему голыми руками, лучше воспользоваться специальной лопаткой, щипчиками или хотя бы надеть перчатки.

Вкус опунции немного напоминает киви, только без ощущения кислоты. Внутри плода много мелких косточек, они не принесут вреда, если их проглотить.

Опунцию едят сырой, делают из нее джемы, сиропы, варенье, салаты, желе, отваривают и подрумянивают в духовом шкафу, слегка поджаривают в сладком сиропе.

Польза от употребления опунции

Плоды – это ценный источник протеинов, сахара, крахмала и воды. Воду из выжатых плодов и листьев необходимо тщательно процеживать, дабы избавиться от трудно перевариваемых волокон.

Как и большинство зеленых представителей мира флоры, кактус содержит в себе витамин С, а значит, может использоваться в качестве средства, повышающего иммунитет, снижающего давление, борющегося с инфекциями верхних путей и предотвращающего авитаминоз.

Индейцы издревле используют стебли кактуса, разрезанные вдоль и проваренные в воде, в виде припарок. Также лекарство, помогающее срастись переломам, изготавливали врачеватели из высушенной и растертой в порошок опунции. Затем порошок замешивают на клее, добавляют в массу перья и накладывают на место перелома. Через пару недель масса усыхает и отваливается, а кости к тому времени уже срастаются.

Побеги успешно борются с поносом и коликами различного генеза. Плоды также крепят, поэтому весьма необходимы при подозрении на дизентерию. Цветки, а точнее отвар из них, способствуют избавлению от лишнего веса, понижают давление, облегчают страдание при диабете (связанные с незаживающими ранами).

Листья стимулируют выработку инсулина, а также связывают жиры, делая их недоступными для ферментов. Около 1/3 жиров успешно расщепляются, не откладываясь в организме.

Волокна кактуса, попадая в желудок, набухают, увеличиваясь в объеме, занимая большую часть желудочной камеры и создавая ощущение сытости, не проходящей долгое время.

Волокна ускоряют вывод лишней жидкости из тканей, избавляя людей от отеков. Корень опунции тоже целебен, он обладает мочегонным эффектом, полезен мужчинам при нарушении потенции или при заболеваниях простаты.

Американцы, после ряда исследований, выяснили анти — похмельный и анти — токсичный эффект сока из опунции. Экстракт кожицы восстанавливает силы организма, дает ему толчок к деятельности.

Вред от опунции

Даже если человек далек от аллергических проявлений, следует с осторожностью употреблять плоды опунции в больших количествах. От сока плодов может появиться крапивница, головная боль. В крайних проявлениях, при наличии высокой чувствительности, может быть тошнота и рвота.